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榮譽院士

楊梁燕芳(芳艷芬)
YANG LEUNG Yin-fong (Fong Yim-fun)

1998 榮譽院士

讚辭

芳豔芬原名梁燕芳,廣東恩平人。在母親鼓勵下,十歲時進入當時著名的國聲粵劇學院,跟隨師傅白潔初學習粵劇。十三歲起開始當二幫花旦,三年後升為正印花旦。憑著個人的天份和獨特的唱腔,芳豔芬成功地為自己建立了粵劇的歌唱事業。芳豔芬的唱腔自成流派,她所創造的「芳腔」,個盛極一時,傳誦不衰。

除了個人的藝術成就,芳豔芬更極力提倡「淨化劇場」的觀念,游說劇場經理禁止於劇場內販賣食物,可見她對粵劇演出環境的重視。她又主張用中樂拍合粵劇演出,並強調服裝造型必須切合角色的身份,如悲劇人物應穿色澤淡雅的服裝,一改粵劇過度追求閃亮誇張的庸俗品味,而忽略劇情和角色的性格。由她領導的「新豔陽劇團」,更率先印製場刊,以表揚劇作家、樂隊及幕後工作人員的功勞,顯示了芳豔芬對群體創作人員的尊重。

一九五零年起,芳豔芬開展她的電影事業,同樣備受影迷歡迎。一九五二年,由「娛樂之音」主辦,觀眾選出粵劇界三王,芳豔芬榮膺「花旦王」的稱號。一九五八年,正當芳豔芬的事業如日中天之際,她毅然退出舞台,與楊景煌醫生結婚,從此洗盡鉛華,專心相夫教子。然而,她仍十分關心香港粵劇發展,由眾多本地粵劇伶人組成的八和會館,目前的永久會址,便是由芳豔芬捐贈。

一九八四年,芳豔芬與李曾超群博士成立了「群方慈善基金會」,推動慈善工作,向有需要人士施以援手。芳豔芬積極鼓勵、捐助學術機構去研究中國文化及粵劇傳統,其熱心公益,為人稱頌,她於一九九五年獲英女皇授予英帝國員佐勳章,同年再獲美國路得大學頒授榮譽博士學位。